Toxikológiai tesztek

A különböző vegyianyagok potenciális toxikus hatásának meghatározására évtizedek óta élő állatokat használnak a toxikológusok. Ma már számos, az állatkísérleteket helyettesítő alternatív módszert ismerünk, melyek valóban szigorú kritériumok szerint ellenőrzött (validált) eredményt adnak, gyorsabbak, lényegesen hatékonyabbak és sok esetben olcsóbbak az állatokon végzett teszteléseknél. Azonban az elsődleges szempont az állatok szenvedését kiküszöbölő eljárások létrehozása volt. Az EU terveiben szerepel, az állatkísérletek kiiktatása a gyakorlatból, olyan nagy mértékben, amilyenben csak lehet. Ennek érdekében kutatócsoportok munkálkodnak azon, hogy magasabb minőségű tervezéssel olyan alternatív teszteket hozzanak létre, melyeknél az élő állatok használatát teljes mértékben kiküszübölik, vagy ha ez nem is lehetséges, adott kísérletben kevesebb számú állatot hasznlának és statisztikai módszerekkel következtetnek a vegyianyag hatására. Ezen kívül az állatokat ma már előre rögzített lépcsőzetesen emelkedő dózisokkal kezelik, a felesleges szenvedést elkerülendő. Az alternatív teszteknél a fő cél az összefüggések megismerése és olyan rendszerek fejlesztése, amiből jól lehet extrapolálni az emberre.

Néhány alternatív módszer felsorolása példaként:

- sejt-, szövet- és szervtenyészetek használata állatok helyett

- számítógépes szimulálás (modellezés) és számítógép alkalmazása, mint adatbank

- boncolás és biopszia (mintavétel)

- mikroorganizmus-tenyészet használata

- klinikai és járványügyi tanulmányok végzése embereken

- statisztikák használata